Twitterは2008年のウェブのもっとも重要な進歩となるか

文:Jason Hiner 翻訳校正:石橋啓一郎
2008-06-10 08:00:00
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 Twitterを一度も使ったことがない人に、Twitterの簡潔な定義を説明するのは非常に難しい。例えばよく聞かれるのは、次のような説明だ。

  • マイクロブログ
  • 今何をやっているかを140文字で説明するもの
  • 友達みんなに分刻みで今の状況について知らせるもの
  • 知り合いが何をやっているかを知るための素晴らしい手段
  • 最新のニュースやリンクの情報源として素晴らしいもの
  • これはボーグの一部になりながら、自分の集合体を選べるようなものだ

 2週間前、私は自分の母親にTwitterを次のように説明した。

 これは140文字までの長さ制限のある携帯メールやインスタントメッセージのようなもので、自分の友達リストにいる全員に送るものだ。自分が何か面白いことをしている時や、何か知らせたいニュースを持っている時や、他の人に注目して欲しいウェブのリンクがある時などに使う。

 これがあまり面白そうに聞こえなかったり、便利そうに聞こえなかったりしても、それはあなただけではない。今盛んにTwitterを使っている人の多くも、すぐには面白さを理解できなかった。Twitterで面白いのは、新規ユーザーの行動パターンだ。新規ユーザーは最初に試してみるが、その後使わなくなり、それでもしばらくは連絡先リストの人たちのメッセージを見るために時々チェックする。そのうち、そのユーザーは何かをしたり見たりした時、「Twitterにポストした方がいいかもしれない」と考えるようになる。まもなくそのユーザーはブラウザや携帯電話から実際に物事をポストするようになり、そこから中毒になるまで長くはかからない。

Twitterが重要な5つの理由

  • Twitterは、あなたがその人の考えや意見に価値があると思っている人たちの頭の中を覗く手段を与えてくれる。
  • ニュースを素早く知るのに役に立つ。これは、デジタル版のクチコミだ。
  • 会いたいと思っていた人たちとコミュニケーションを取り、ネットワークを作ることが可能になる。
  • Twitterは仲間の状況を状況を把握し、彼らが何に取り組んでいるかを知り、彼らがやっていることをよりよく理解する役に立つ。
  • 複数の連絡先と素早く連絡をとるメッセージ送信ツールとして利用できる。

IT関係者のためのTwitter

 私自身は、主にTwitterを次の3つのことに利用している。

  • ブログに書くまでもない多くのことをポストする。これには、リンク、ニュース速報、技術の世界で現在起こっている出来事に関する考察、そして時々はデジタル生活やデジタル文明に関する主題から外れたメモなどが含まれる。
  • 現在および過去の仕事仲間やその他の友人や知人との連絡。主にIT業界やメディア業界の人々が対象だ。私は、何人かの同僚については、同じオフィスで何年も一緒に働くよりも多くのことをTwitterから知った。
  • 自分の知人のネットワークから得られた考察やメモに対し反応し、そのプロセスで一部の知人について深い理解を得る。

 私のTwitterのページはhttp://twitter.com/jasonhinerだ。

 Twitterの初期導入者の多くは技術者であることから、ITリーダーにとってのTwitterは、私のような評論家だけでなく、自分と似た考えを持つIT専門家をもフォローできる貴重なツールになり得る。このやり方で、ITに興味のある人たちのカスタムコミュニティを作り上げることができる。これはTwitterの最大の強みであり、Twitterが2008年のウェブでもっとも重要な発展になるだろう理由だ。Twitterは今年、クリティカルマスを獲得しつつある。

 ITのプロがTwitterに興味を持つべき理由はもう1つあるが、これはコミュニケーションツールとしての使い方とは関係がない。RubyOnRailsで構築されたオンラインアプリケーションであるTwitterは規模性の問題にぶち当たっており、最近は何度もサービスが停止し、繰り返しTwitterのITの手を煩わせている。実際、サービスの停止は、Twitterの大きな特徴の1つになりつつあり、これは危険な域に達している。サービス停止のお知らせページに広告を載せた方がいいという意見が出ているほどだ。これについてさらに知りたければ、TechCrunchの記事「Twitter At Scale: Will It Work?」や、この問題に関するTwitterのスタッフによるブログ記事を読むといい。

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